Si las tecnología es mejor… ¿La sociedad es peor?

Imaginemos que dos personas están tallando un bloque de seis pies de madera al mismo tiempo. Uno es el uso de un cincel de mano, la otra, una motosierra. Si usted está interesado en el futuro de esa losa, ¿a quién ves?

Esta lógica motosierra / cincel ha llevado a algunos a sugerir que la evolución tecnológica es más importante para un futuro próximo de la humanidad que la evolución biológica; hoy en día, no es el cincel biológica pero la motosierra tecnológica que está redefiniendo más rápidamente lo que significa ser humano. Los dispositivos que utilizan cambiar la forma en que vivimos mucho más rápido que cualquier competencia entre los genes. Somos el bloque de madera, incluso si, como escribí en enero, a veces no nos damos cuenta aún plenamente que estamos cambiando.

Suponiendo que realmente estamos evolucionando como nos vestimos o habitamos más prótesis -como tecnológicas móviles cada vez más inteligentes, votos vasos y sesudos coches-aquí está la gran pregunta: ¿Ese tipo de evolución llevarnos en direcciones deseables, ya que normalmente asumimos la evolución biológica ¿hace?

Algunos, como el fundador Wired Kevin Kelly, creen que la respuesta es un rotundo “sí”. En su libro “¿Qué quiere Tecnología,” Kelly escribe: “La tecnología quiere lo que la vida quiere: El aumento de la eficiencia; El aumento de oportunidades; El aumento de la emergencia; El aumento de la complejidad; El aumento de la diversidad; El aumento de la especialización; El aumento de la ubicuidad; El aumento de la libertad; El aumento de mutualismo; El aumento de la belleza; El aumento de la sensibilidad; El aumento de la estructura; El aumento de capacidad de evolución “.

Podemos probar la teoría de “Aumentar” mediante la adopción de un viaje rápido hacia el norte, a una zona aislada al sur de la Bahía de Hudson. Aquí viven el Oji-Cree, un pueblo, que suman alrededor de treinta mil, que habitan en una tierra fría y desolada aproximadamente del tamaño de Alemania. Durante gran parte del siglo XX, el Oji-Cree vivía en un nivel tecnológico que puede ser descrito como relativamente simple. Como nómadas, vivían en tiendas de campaña durante el verano, y en cabañas durante el invierno. Raquetas de nieve, trineos tirados por perros, y canoas fueron los principales medios de transporte, que se utiliza para rastrear y matar a los peces, conejos, y alces para la comida. Un médico que trabajaba con el Oji-Cree en la década de los años cuarenta ha señalado la ausencia de crisis mentales o abuso de sustancias dentro de la población, la observación de que “la gente vivía una vida rigurosa resistente con un montón de ejercicio.” La Oji-Cree invariablemente extranjeros impresionados con su vigor y fuerza. Otro visitante, en la década de los años cincuenta, escribió de su “ingenio, coraje y sacrificio”, señalando que, en el Norte, “sólo aquellos preparados para enfrentar las dificultades y hacer sacrificios podrían sobrevivir.”

El Oji-Cree haber estado en contacto con los colonos europeos durante siglos, pero fue sólo en la década de los años sesenta, cuando los camiones comenzaron a hacer el viaje al norte, que las tecnologías más recientes, como el motor de combustión interna y la electricidad realmente comenzaron a llegar a la zona. El Oji-Cree abrazó con entusiasmo estas nuevas herramientas. En nuestra jerga, podríamos decir que ellos pasaron por una rápida evolución, avanzando a través de cientos de años de la tecnología en unas pocas décadas.

La buena noticia es que, hoy en día, el Oji-Cree ya no se enfrentan a la amenaza de la hambruna de invierno, en el que murieron regularmente a las personas en épocas anteriores. Pueden importar más fácilmente y almacenar los alimentos que necesitan, y disfrutar de los placeres como los dulces y el alcohol. La vida se ha vuelto más cómodo. El trabajo constante de piragüismo o raquetas de nieve ha sido eliminado por los motores fuera de borda y motos de nieve. Televisión hizo al norte, en la década de los años ochenta, y ha demostrado ser enormemente popular.

Pero, en general, la historia Oji-Cree que no es feliz. Desde la llegada de las nuevas tecnologías, la población ha sufrido un aumento masivo de la obesidad mórbida, enfermedades del corazón y diabetes tipo 2. Los problemas sociales están a la orden: la ociosidad, el alcoholismo, la drogadicción y el suicidio se han alcanzado algunos de los niveles más altos de la tierra. La diabetes, en particular, se ha vuelto tan común (que afecta a cuarenta por ciento de la población) que los investigadores creen que muchos niños, después de la exposición en el útero, nacen con una mayor predisposición a la enfermedad. La obesidad infantil está muy extendido, y diez años de edad a veces aparecen de mediana edad. Recientemente, el jefe de una pequeña comunidad Oji-Cree estima que la mitad de su población adulta era adicto a OxyContin u otros analgésicos.

La tecnología no es la única causa de estos cambios, pero los científicos han dejado claro que se trata de un factor de conducción. En épocas anteriores, el estilo de vida Oji-Cree requiere entrenamientos diarios que rivalizaban con los de un atleta profesional. “En el siglo 20”, escribe uno de los investigadores, “caminando hasta 100 km / día no era raro.” Pero esos días han terminado, sustituido por las comodidades modernas. A pesar de la introducción de la medicina moderna, los resultados de salud de la Oji-Cree han disminuido de manera que no será fácil revertir. El Oji-Cree literalmente están siendo asesinados por los avances tecnológicos.

El Oji-Cree son un caso inusual. Se puede tomar un tiempo de la sociedad para adaptarse a las nuevas tecnologías y control de datos, y el grupo también ha sufrido otros traumas, como la colonización y la destrucción de la continuidad cultural. Sin embargo, la historia ofrece una advertencia importante para la raza humana. El problema con la evolución tecnológica es que está bajo nuestro control y, por desgracia, no siempre tomar las mejores decisiones.

Esta es también la principal diferencia entre la evolución tecnológica y biológica. La evolución biológica es impulsado por la supervivencia del más apto, como rasgos adaptativos son aquellos que hacen que la supervivencia y la reproducción de una población más probable. No es perfecto, pero al menos, de una forma aproximada, favorece los organismos que se adaptan a su medio ambiente.

La evolución tecnológica tiene una fuerza motriz diferente. Es auto-evolución, por lo que es impulsada por lo que queremos como opuesto a lo que es adaptativo. En una economía de mercado, es aún más compleja: para la mayoría de nosotros, nuestras identidades tecnológicas están determinadas por lo que las empresas deciden vender en base a lo que ellos creen que nosotros, como consumidores, la pagará. Como especie, que a menudo no son muy diferentes de la Oji-Cree. Misiles Confort de búsqueda, que pasan la mayor parte para minimizar el dolor y maximizar el placer. Cuando se trata de tecnologías, sobre todo queremos hacer las cosas fáciles. Para no aburrirse. Oh, y tal vez a mirar un poco más joven.

Nuestra voluntad al confort, combinado con nuestros poderes tecnológicos, crea una posibilidad cruda. Si no somos cuidadosos, nuestra evolución tecnológica nos llevará hacia no una singularidad, sino una sofalarity. Eso es un futuro no definido por una evolución hacia superinteligencia pero por la ausencia de molestias.

El sofalarity (en la foto memorable en la película “Wall-E”) no es inevitable tampoco. Pero la perspectiva de que deja en claro que, como especie, necesitamos mecanismos para mantener a la humanidad en el camino. La industria de la tecnología, que hace mucho que nos definen, tiene el deber de atender a nuestros seres más completos y no sólo nuestros intereses mezquinos. Tiene la oportunidad y los medios para alcanzar algo superior. Y, como consumidores, debemos recordar que nuestras demandas colectivas en coche nuestro destino como especie, y definir la condición posthumana.

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